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VOCABULARIO

• Aceite. Grasa que se presenta en estado líquido a la temperatura ambiente, como el de oliva o el de girasol.

• Aceite esencial. Esencia.

• Acetil salicílico, ácido. Nombre de la aspirina según su fórmula química. Se obtiene a partir del ácido salicílico, que se encuentra en algunas plantas.

• Aclimatada. Planta que se adapta a vivir en un medio distinto al de su origen.

• Alcaloide. Nombre que reciben diversas sustancias de origen vegetal que, en pequeñas dosis, ejercen efectos farmacológicos sobre el organismo.

• Alicina. Derivado de la aliína que da al ajo su olor característico.

• Aliína. Sustancia de naturaleza proteica que se encuentra en el ajo y es inodora.

• Aminoácidos. Sustancias orgánicas simples, constituyentes de los seres vivos, algunas de los cuales sólo se encuentran en los vegetales. Se agrupan para formar las proteínas.

• Androceo. Órgano reproductor masculino de una flor; está compuesto por los estambres.

• Anetol. Compuesto químico de propiedades carminativa y expectorante.

• Angélico, ácido. Sustancia que se encuentra en la camomila y tiene efectos sedantes.

• Antera. Porción terminal del estambre.

• Anual. Planta que vive como máximo un año.

• Apiína. Compuesto emenagogo y antipirético que se encuentra en algunas plantas umbelíferas, como el apio.

• Aquenio. Fruto seco, que no se abre espontáneamente, como las pipas de girasol.

• Árbol. Planta perenne, de tronco leñoso y de considerable altura.

• Arbusto. Planta perenne, de tallo ramificado desde el suelo y de poca altura.

• Asparagina. Aminoácido que se encuentra en los espárragos. Tiene propiedades antitusígenas.

• Autóctona. Planta originaria de la región en que vive.

• Axila. Donde las hojas se unen al tallo; la zona en que la unión forma el ángulo más pequeño.

• Baya. Fruto en que las semillas se rodean de una capa carnosa, como la uva.

• Bienal. Planta que vive más de dos años.

• Bulbo. Tallo subterráneo que almacena sustancias de reserva, con lo que se ensancha y adquiere un grosor considerable, como ocurre con la cebolla.

• Cáliz. Conjunto de los sépalos de una flor.

• Cápsula. Fruto seco que se abre espontáneamente, como la amapola.

• Centaurina. Sustancia que hace bajar la fiebre.

• Cepa. Tallo subterráneo paralelo al suelo, que origina tallos aéreos hacia arriba y raíces hacia abajo.

• Cianina. Pigmento vegetal de color azul.

• Cimarrón. Dícese del vegetal que se ha adaptado a vivir en estado salvaje, pero no es originaria del lugar.

• Cineol. Eucaliptol.

• Cítrico, ácido. Sustancia de sabor agrio, abundante en el limón.

• Corola. Conjunto de los pétalos de una flor.

• Corteza. Parte externa del tronco, ramas y raíces de árboles y arbustos. Su función es proteger los órganos vivos, situados en el interior.

• Dioica. Planta que presenta un pie con las flores masculinas y otro con las femeninas.

• Drupa. Fruto carnoso que encierra una única semilla, rodeada de una protección leñosa, como el melocotón o la cereza.

• Equisetos. Plantas con tallos articulados, de textura áspera, en cuyo extremo se desarrollan los esporangios (órganos que contienen las esporas).

• Esencia. Sustancia o conjunto de sustancias aromáticas que producen diversas plantas para atraer los insectos.

• Espiga. Inflorescencia en que las flores se agrupan alrededor de un eje, uniéndose a él directamente, sin pecíolo, como las del llantén o el trigo.

• Espontánea. Planta que crece sin haber sido plantada por el ser humano.

• Espora. Célula de origen asexual que puede dar lugar a un nuevo individuo. La producen las algas, los hongos, los musgos, los heléchos, las bacterias y los protozoos.

• Estambre. Cada uno de los filamentos de una flor que contienen el polen. El conjunto de estambres es el androceo, la parte masculina de la flor.

• Estigma. Extremo superior del pistilo; es el extremo del estilo, generalmente ensanchado, como un embudo.

• Estilo. Porción superior del pistilo, en forma de tubo.

• Eucaliptol. Compuesto alcohólico de aroma alcanforado. Abunda en el eucalipto.

• Flor. Aparato reproductor de las plantas superiores.

• Fronda. Hojas aparentes de los helechos.

• Fruta. Fruto comestible.

• Fruto. Ovario de la flor, fecundado y maduro.

• Gineceo. Conjunto de pistilos, órgano reproductor femenino de la flor.

• Glúcido. Compuesto orgánico, de sabor generalmente dulce, como la glucosa.

• Glucósidos. Moléculas derivadas de la glucosa, muchas de las cuales ejercen alguna acción farmacológica sobre el organismo.

• Goma. Resina mucilaginosa. Disuelta en agua es una sustancia adhesiva.
• Grasas. Compuestos orgánicos ricos en energía, derivados de la glicerina.

• Helechos. Plantas cuyo aspecto es de grandes hojas (denominadas frondes) en cuya cara inferior se sitúan las esporas, agrupadas en formaciones amarillentas denominadas soros.

• Herbácea. Con aspecto de hierba, no leñosa.

• Herbolario. Persona con profundos conocimientos sobre las plantas medicinales. Establecimiento donde se venden tales plantas.

• Hierba. Planta de tallo verde, generalmente anual.

• Hoja. Órgano plano y delgado, generalmente verde, que se forma en el tallo de los vegetales.

• Hongo. No es una planta, sino un ser vivo que forma esporas, las cuales, al germinar, originan unos filamentos denominados hifas, que es la forma vegetativa. A partir de ellas, en algunos casos se desarrolla un llamativo aparato reproductor, la mayoría de las veces en forma de paraguas: es lo que se conoce como seta.

• Humus. Restos orgánicos en descomposición que cubren el suelo procedentes de los vegetales (hojas caídas, por ejemplo) y, en menor proporción, de los animales.

• Inflorescencia. Agrupación de flores sobre un eje floral o en su extremo.

• Inositol. Alcohol que forma parte del complejo de las vitaminas B y se encuentra en muchas semillas.

• Inulina. Sustancia formada por moléculas de fructosa, un azúcar que realiza las funciones de la glucosa, por lo que es muy adecuada para los diabéticos. Se encuentra en rizomas y raíces de algunas plantas.

• Látex. Jugo de aspecto lechoso que rezuma de algunas plantas.

• Legumbre. Fruto, generalmente alargado, con dos vainas que contienen las semillas unidas a ellas.

• Leñosa. De consistencia dura, como la madera.

• Levulosa. Glúcido parecido a la glucosa. También se denomina fructosa, por encontrarse en las frutas.

• Lóbulo. Cada una de las partes en que queda dividida una hoja cuando su borde presenta ondas muy pronunciadas.

• Mata. Pequeña planta, perenne, de tallo leñoso.

• Mucílago. Sustancia que, disuelta en agua, adquiere consistencia gelatinosa.

• Nervio. Conductos por los que circula la savia en las hojas. Se sitúan en la cara inferior y, a veces, son muy prominentes.

• Nudo. Punto de inserción de las hojas en el tallo; generalmente está abultado.

• Ovario. Parte inferior del pistilo, engrosada, donde se producen los óvulos.

• Perenne. Se aplica a la planta leñosa que vive más de dos años conservando los órganos aéreos. Asimismo, se dice que un árbol es de hoja perenne cuando no pierde el follaje durante el invierno.

• Pétalos. Estructuras coloreadas que forman la corola de la flor.

• Pistilo. Órgano femenino de la flor. Tiene tres partes: ovario, estilo y estigma.

• Planta. Organismo de reproducción sexual, capaz de transformar la energía solar en sustancias nutritivas (el proceso se denomina fotosíntesis).

• Polen. Polvo producido por los estambres, que contiene los gametos masculinos.

• Proteínas. Moléculas complejas formadas por aminoácidos, que intervienen en la estructura de animales y plantas.

• Raíz. Órgano de las plantas, generalmente subterráneo, cuya función es absorber sustancias nutritivas. No desarrolla hojas ni flores.

• Resina. Sustancia viscosa que secretan algunas plantas para proteger sus heridas.

• Rizoma. Tallo subterráneo paralelo al suelo, que origina tallos aéreos hacia arriba y raíces hacia abajo.

• Semilla. Embrión con la masa nutritiva acompañante.

• Silvestre. Estrictamente, que vive en los bosques, pero suele utilizarse como sinónimo de espontánea.

• Saponina. Sustancia que, con el agua, forma espuma, por lo que se ha empleado como jabón. Tiene propiedades hemolíticas.

• Sépalos. Hojas transformadas, de color verde, que protegen la flor.

• Sumidad florida. Tallo que contiene flores y hojas.

• Tallo. Parte, generalmente aérea, de las plantas en que se desarrollan las hojas y las flores.

• Taninos. Sustancias astringentes que abundan en los frutos verdes (no maduros) y les confieren su característico sabor.

• Terpenos. Sustancias aromáticas que forman parte de la composición de esencias y resinas.

• Tubérculo. Tallo, generalmente subterráneo, engrosado, que acumula sustancias nutritivas de reserva.

• Umbela. Inflorescencia en que las flores parten del extremo del eje floral y alcanzan la misma altura.

• Vivaz. Planta herbácea que cada año pierde los órganos aéreos (tallo y hojas) y los renueva al año siguiente.

 

 

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