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Características de la depresión en la tercera edad.

Existe una serie de situaciones estresantes asociadas a la depresión en este grupo de población. A continuación podemos apreciar un resumen de las más relevantes.

Situaciones estresantes asociadas a la depresión en la edad avanzada:

- Mayor frecuencia de situaciones aversivas o factores sociales adversos.

- Enfermedad física, incapacidad funcional, severidad del dolor; escasa o nula percepción de control sobre el dolor y la salud física.

- Viudedad y pérdida de familiares y/o amigos o una enfermedad grave en las personas del círculo íntimo.

- Problemas con el sueño y problemas en las ejecuciones cognitivas.

- Déficit de recursos económicos; admisión de necesidad de ayuda económica.

- Falta de apoyo social, vivir solo o pasar el día solo, falta de un confidente íntimo; falta de apoyo familiar y/o institucional.

- Incapacidad para mantener las actividades principales de su vida: pérdida de sus habilidades para el trabajo, para mantenerse físicamente activo, con el resultado de la deprivación de las situaciones reforzantes unidas a estos sucesos (práctica laboral, aficiones, deportes, etc.).

- Ser cuidador primario de un familiar enfermo (por ejemplo, demencia).

- Problemas con amigos o con la persona querida.


Estos factores de estrés pueden actuar como precipitadores del desarrollo del episodio de depresión en personas especialmente vulnerables. Entre un 40 y un 60% de los pacientes deprimidos experimentan al menos un suceso negativo de la vida en el año anterior a la aparición de la sintomatología depresiva, siendo esta tasa dos o tres veces superior a la encontrada en los grupos de personas no deprimidas.

Por otro lado, es muy interesante investigar las variables cognitivas o conductuales que han sido asociadas a la depresión en la tercera edad.


Características de la depresión:

- Se experimenta una menor frecuencia de sucesos agradables junto a menor capacidad de disfrute y obtención de refuerzo con ellos y mayor aversión ante sucesos estresantes.

- Percepción negativa de salud e incapacidad física.

- Pensamientos automáticos, actitudes disfuncionales y distorsiones cognitivas con referencia a:

- Actitudes distorsionadas sobre las implicaciones de la edad: prejuicios sobre las normas relacionadas con la edad y creencias relacionadas con la vejez.

- Distorsiones cognitivas frecuentes: sobregeneralización, inferencia arbitaria y abstracción selectiva.

- Actitudes distorsionadas sobre las implicaciones de la jubilación: creencias equivocadas sobre la propia capacidad para implicarse en diferentes actividades, visión negativa de sus propias capacidades después de la jubilación, creencias disfuncionales sobre las expectativas de los otros.

- Distorsiones cognitivas típicas: sobregeneralización, inferencia arbitraria, pensamiento dicotómico y descalificación de lo positivo.

- Actitudes distorsionadas con respecto a las relaciones familiares: creencias acerca de las expectativas y obligaciones de la familia, especialmente con respecto a los niños. Distorsiones cognitivas frecuentes: atribuciones erróneas de responsabilidad, pensamiento dicotómico, sobregeneralización e inferencia arbitraria.

- Actitudes distorsionadas con respecto a los problemas de salud: creencias desfiguradas acerca de los efectos invalidantes de las indisposiciones o malestares menores relacionadas con la edad.

- Distorsiones cognitivas frecuentes: magnificación, catastrofismo, inferencia arbitraria y sobregeneralización.

- Atribuciones desadaptativas e inadecuadas de su enfermedad, etiquetaciones subjetivas erróneas
y depresivas de sus síntomas físicos.

- Incremento de la autoatención negativa debido a la soledad y a los problemas físicos, sociales o económicos.



Diferencias de los síntomas depresivos de personas mayores con otros adultos.

- Mayor número de quejas somáticas relacionadas con dolores.

- Mayor presencia de síntomas hipocondría.

- Menor frecuencia de sentimientos de culpa y menos cogniciones depresivas.

- Menos humor deprimido. Menos cambio de apetito y menos pérdida de peso.

- La pérdida de autoestima es un síntoma más importante en la edad avanzada en relación con el control personal.

- Las quejas de falta de memoria correlacionan más con la depresión que la falta de memoria.

- El letargo es mayor.

- La habilidad para cuidarse a sí mismos, la independencia funcional, es más importante en la edad avanzada que en la vida adulta.

- La disforia prevalece menos sobre los otros síntomas.

- Los sentimientos de ser críticos con los otros son más importantes entre las personas mayores.

- La satisfacción obtenida en sus logros personales a lo largo de su vida son más importantes entre las personas mayores.

- Mayor número de suicidios y menor número de parasuicidios. Los síntomas depresivos de los que intentan o consiguen el suicidio no parecen graves.

- Siempre hay desesperanza, insomnio, tensión, agitación y sentimientos depresivos.

- La persistencia de los síntomas depresivos tiende a convertirlos en más estables y uniformes

- Mayor cronificación.

 

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